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Ciervos exóticos en Inglaterra

Ciervos exóticos en Inglaterra

Inglaterra parece un destino exótico para cualquier cazador que no haya salido nunca a cazar al extranjero, pero lo cierto es que desde Bilbao es realmente accesible. Me decanté por este viaje debido a la proximidad geográfica del destino, al que se llega en un par de horas de avión, y a la corta estancia allí, de apenas 4 días de jueves a domingo.

En un principio me atreví a indagar sobre la caza del corzo por aquellos lares, aunque al final me propusieron cazar diversos ciervos exóticos en un hábitat que a pesar de no ser el de su origen, sí que se trata de una caza en abierto en la que los animales, ya asilvestrados y muchos de ellos nacidos en total libertad, gozan de completa libertad de movimientos.

Por si esto fuera poco, existía también el aliciente de cazar en plena campiña inglesa, con la particularidad de utilizar rifles adaptados a cazar entre las casas de campo. Todo esto es posible a que  su legislación se adapta a dicha caza debiendo de poner silenciadores en las armas para no asustar a los residentes ni a los propios animales que conviven en el campo. Sin duda una idea nada desdeñable para la caza a rececho.

La ubicación de estos ciervos en el centro de Inglaterra tiene su origen en el afán coleccionista del undécimo duque de Bedford, quién en 1900  introdujo en sus tierras de Woburn  varios de estos ciervos procedentes del sur de china. Durante la primera guerra mundial, estos ejemplares  escaparon de sus fincas y se instauraron en libertad en Woburn Abbey en Bedfordshire.

LAS ESPECIES A CAZAR

Las especies a cazar son tres, el ciervo acuático chino (Hydropotes inermis), el ciervo sica (Cervus nippon) y el muntjac (Muntiacus muntjak). Todos ellos introducidos en la primera mitad del siglo XX procedentes de países del este y convertidos en animales salvajes tras su buena adaptación al medio, en algunos casos tras escapar de la cautividad.

También existe la opción de cazar el ciervo del padre David (Elaphurus davidianus), una especie catalogada como extinta en estado silvestre y de la que apenas quedan 2.000 ejemplares en todo el mundo. Tomé la decisión de no cazarla por una cuestión de principios, además los ejemplares se encontraban en fincas cerradas.

De esta manera dedicaríamos los tres días de caza a las tres especies de cérvidos mencionadas anteriormente. Tuvimos suerte de poder ir tras el ciervo acuático chino, que a pesar de las pocas licencias libres, conseguimos una.

COMIENZA LA AVENTURA

Comenzamos la aventura en el aeropuerto de Loiu, en Bizkaia. Tomamos un avión de una conocida compañía Low-Cost con dirección Londres y simplemente una maleta cada uno, es más que suficiente teniendo en cuenta que los rifles correspondientes nos los dejará allí el guía profesional.

Una vez en tierras británicas, lo principal, alquilar un coche para poder llegar al pequeño pueblo en el que pasaremos los próximos días. Los primeros kilómetros de conducción suponen un inconveniente, y es que eso de conducir por la izquierda se hace raro. Llegamos a nuestro pueblecito con hotel-pub todo en uno. Sorprende este tipo de establecimientos ya que se reúne todo el pueblo para beber. Allí nos explican el ???funcionamiento??? del local: los miércoles les toca a los jóvenes, los jueves a los jubilados y los viernes todos juntos.

Primer día de caza, jueves:

A diferencia del ciervo chino, el Muntjac tiene colmillos y cuernos en forma de gancho con variación hacia atrás. Se trata de un animal cuya cacería se realiza en Cambridgeshire  en la modalidad de espera. Para ello se utilizan torretas dentro del monte. Estando subidos a una de ellas, vemos 3 corzos a primera hora y me sorprende el primer muntjac. Pensaba que era un perrito del pueblo a primera vista. Comía tranquilo y como no llegaba a la medida lo dejamos pastar junto con una hembra que se le aproxima a corta distancia. Así pasamos la mañana hasta la hora de la comida en nuestro ???tres en uno???, pub, restaurante y hotel. Comida inglesa típica con alubias y guisado de carne. Decidimos hacer por la tarde una espera en una finca entre el bosque y las casas, ya que su hábitat son los bosques y las huertas de las casas típicas inglesas. Por la mañana me había sorprendido el sigilo y agilidad con la que se mueven estos animales.  Nos acercamos de dentro del monte hacia fuera para no ser descubiertos, pese a que los faisanes y los primeros muntjacs dan buena cuenta de ello en los primeros pasos.

Los muntjac corren como demonios y ladran como los perros cuando nos descubren, esto nos hace cambiar de bosque y la noche se nos echa encima. A última hora es cuando dos de ellos salen a comer. Según el guía inglés, uno de ellos es muy buen ejemplar, por lo que preparo el trípode y tras el disparo del 243 w oigo el block y se mete en el monte. Hasta el día después no conseguiríamos dar con él.

2º día viernes:

El vienes nos toca el ciervo chino de agua en Buckinghamshire, en la zona de la abadía de Woburn. De allí escaparon hace cien años y consiguieron salir adelante en estado salvaje.El único trofeo del macho de este cérvido son los colmillos. ??stos los utiliza para defenderse en época de celo. Para el que nunca haya visto uno, decirle que es como una rata pero con la talla de un spaniel pequeño, que corre como una liebre y no se para nunca si te ve. Además, para más y para más dificultad, está en campiña abierta donde apenas hay árboles.

Previamente hay que valorar el trofeo y los tiros con el 243 w son siempre largos. Se caza sólo al amanecer y al atardecer. Entre barro y tierras de hierbas, los primeros ciervos nos ven y salen a la carrera. Esto nos hace ser cada vez más sigilosos y arrastrarnos por las hierbas mojadas durante todo el rececho hasta conseguir poner a distancia de 100 metros a uno y con el trípode Harris meterlo en el visor. Justo al apretar el gatillo el animal sale corriendo por lo que corro un poco la mano y la sorpresa es mayúscula al verlo abatido. Resulta que le había dado en la cabeza y había fulminado el colmillo derecho, con lo que el taxidermista tuvo que inventarse un colmillo.

3º día sábado:

El sábado lo destinamos al Sitka japonés en Bedfordshire, cerca de la abadía de Woburn. Se trata de un ciervo como los normales ibéricos, a los que estamos más acostumbrados, pero  de talla más pequeña y con cuernas delgadas pero muy parecidas a los ciervos convencionales. Su color es pardo oscuro, casi negro.  Su hábitat de caza es dentro de los bosques ya que están en manadas y se protegen con los arboles. Esto hace que el tiro tenga una dificultad añadida, sobre todo si lo tienes que tirar a la carrera, como es mi caso.

El ciervo Sika es originario de Extremo Oriente, con varias subespecies debido a su amplia distribución, que va desde el sur de Siberia hasta Vietnam, incluyendo Taiwan, Japón y varias islas del Océano Pacífico cercanas a las costas de China. En el Reino Unido algunos ejemplares escaparon hace décadas y formaron poblaciones salvajes de la especie.

En los acercamientos,  debido al ruido de los faisanes al vernos y de las hojarascas, cada vez que vemos una manada salen corriendo y no los podemos valorar adecuadamente. Los llegamos a tener en tres ocasiones a tiro pero se tapan con los árboles y se entremezclan entre las hembras. Al final del día la estrategia escogida es apostarse tras un desfiladero de árboles donde les vemos que tienen querencia en el paso.

Al final del día y prácticamente de noche,  veo la manda con un macho bonito en su cola, lo cual aprovecho para disparar con la mala suerte de acertar a una rama de los arboles que tenía a su alrededor. El segundo tiro y a la carrera no perdono y cae fulminado a pesar de que el 243w no sea lo más indicado para este lance.

Contento por haber cumplido con tres de los cuatro recechos programados, el domingo fuimos a por el Ciervo del Padre David. Tomé la decisión de no tirarle por carecer el lance de sentido cinegético. No es de mi interés cazar un animal sin dificultad, ya que esta especie se encontraba en una finca cerrada.

 

CONSEJOS  PRÁCTICOS:
???    La ropa y accesorios como los que utilizarías en cualquier rececho aquí, aunque es muy importante llevar las botas de agua.
???    Es importante tener unas nociones básicas de inglés para comunicarse. 
???    Es aconsejable probar el rifle antes de cazar. El rifle que te prestan va con silenciador y si no estás acostumbrado se te hace raro.
???    La caza se realiza prácticamente entre casas, por lo que toda precaución a la hora de realizar el disparo es poca.

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