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Confirman dos linajes genéticos de Ciervo Ibérico

Confirman dos linajes genéticos de Ciervo Ibérico

Un estudio
publicado en la
revista ‘Biodiversity
and Conservation’
realizado por los
miembros del Grupo
de
Investigación
Biología y
Etología
(Bioeto) de la
Universidad de
Extremadura, J. L.
Fernández-
García, J.
Carranza, J. G.
Martínez y E.
Randi ha examinado
la genética del
ciervo ibérico,
especie clave para los
ecosistemas
ibéricos y en
nuestra caza mayor.
Según los
autores, los
análisis
genéticos
utilizando el ADN
mitocondrial muestran
que hay dos linajes
diferentes dentro de
la Península
Ibérica, con un
linaje en la parte
más occidental
(Extremadura) y otro
en el centro,
apuntando los
autores a las
provincias de Ciudad
Real y Toledo. Este
último linaje
es el se encuentra
también en
las provincias
más al norte
del Estado
Español, como
es el caso del Parque
Natural del Gorbea en
Bizkaia y Alava, y en
Quinto Real en
Navarra, en las que
se realizaron
repoblaciones con
ciervos procedentes
de fincas como
Quintos de Mora
(Toledo). Los autores
sugieren que los
hallazgos son
suficientes para
hablar de dos
subespecies. 

El hallazgo
ha sido realizado
gracias a la
utilización del
ADN mitocondrial de
la especie, y se han
identificado dos
linajes de ciervo
ibérico con un
grado de divergencia
genética
importante entre
ellos, originados en
las poblaciones que
permanecieron
aisladas durante la
última era
glaciar ocurrida entre
20.000 y 14.500
años
atrás. 

Para los
autores de la
investigación,
este hallazgo
contribuirá al
conocimiento de la
especie y de su
diversidad
genética
dentro de la
península
Ibérica y en
Europa, e
influirá en el
establecimiento de
prioridades y
ámbitos de
aplicación en
planes de
conservación
de la diversidad
genética.&nbs
p;

Adem&aacut
e;s, permitirá
estimar el papel que
los seres humanos
han jugado y juegan
en la
alteración del
patrimonio
genético por
hibridación con
ejemplares
foráneos.
 

 

Planes de
gestión
europea 

Segú
n destacan, la
investigación
surgió a
raíz de la
recomendació
n de la UICN
(Unión
Internacional de
Conservación
de la Naturaleza) de
esclarecer mediante
investigación
sistemática la
historia y la
genética de
todas las poblaciones
de ciervos europeos
para establecer
Planes de
Gestión
Europea que protejan
su integridad
genética.&nbs
p;

Así,
inicialmente, la
investigación
???tenía
como objetivo
estudiar el ciervo
ibérico como
una subespecie de
ciervo???, sin
embargo, durante la
fase de
documentació
n del estudio, los
investigadores
encontraron
referencias que
sugerían
varios grupos de
diferentes ciervos y,
en algunos lugares
sin determinar, la
presencia de
contaminación
genética por
hibridación con
otros ejemplares de
ciervos europeos no
autóctonos.&n
bsp;

Segú
n el equipo de
investigación,
???los resultados
fueron una
sorpresa???, ya
que desde hace unos
años se
venía
hablando de la
subespecie
ibérica en
singular (Cervus
elaphus hispanicus),
pero estaban muy de
acuerdo con los
postulados del
naturalista
Ángel Cabrera,
quien a principios del
siglo XX
catalogó a
partir de sus
diferencias
fenotípicas
todas las especies y
subespecies, o razas
geográficas,
de mamíferos
en España y
Portugal, entre ellos
el ciervo. 

En ese
sentido, han
recordado que sin
datos
genéticos y
solo unos pocos datos
fenotípicos los
científicos
naturalistas de finales
del siglo XIX y
principios del XX
???ya
entendían que
los ciervos de la
península
podrían ser
agrupados en dos
subespecies
localizadas en las
marismas del
Guadalquivir, una de
ellas, y en ciertos
cotos de Toledo, otra
de estas
subespecies???.&
nbsp;

 

El ADN
mitocondrial 

Señala
n los investigadores
que el ADN
mitocondrial y su
modo de
evolución
hacen de él
una molécula
???ideal para el
análisis de las
filogenias y la
distribución
espacial de los linajes
de las especies
animales???.&nb
sp;

Así,
explican que la
reconstrucción
de la filogenia del
ciervo ibérico a
través de las
mutaciones en la
secuencia del ADN
mitocondrial y su
comparación
con las de otros
ciervos europeos ha
permitido determinar
dos linajes
genéticamente
divergentes. 

La magnitud
de la diferencia entre
ambos grupos es
similar o incluso
superior a la que
existe entre ellos y
otros grupos
genéticos de
Europa del Norte,
donde se encuentran
las subespecies de
ciervo más
emparentadas con los
ciervos
ibéricos. 
;

Las
características
de un linaje han
aparecido casi
exclusivamente en el
sur-oeste peninsular
que incluye buena
parte de
Extremadura,
mientras que la otra
familia
genética
está situada
más hacia el
nordeste de la
península.&nb
sp;

En el caso de
la península
ibérica donde
las barreras
físicas no son
muy importantes,
para un ungulado
grande como el
ciervo, ???la
única
justificación
plausible es el
aislamiento de
diferentes grupos
genéticos
asociados a una
fragmentación
geográfica
sucedida como
consecuencia de la
última era
glaciar hace
aproximadamente
20.000
años???.&n
bsp;

Apuntan que
en la actualidad se
conoce que a esta
glaciación
sobrevivieron grupos
de ciervos de la
especie Cervus
elaphus en algunas
zonas de
España y
también del
sur de Francia; en los
llamados refugios
glaciares. 

Así,
los dos grupos
genéticos de
ciervos
ibéricos
debieron originarse
en aquellas
poblaciones que
históricamente
permanecieron
aisladas en dos de
estos refugios; para
luego, al desaparecer
los hielos, extenderse
también hacia
el noroeste de Europa
hace unos 10.000
años, esto es,
al comienzo del
Holoceno,
último y actual
momento
geológico del
período
cuaternario,
aprovechando las
nuevas condiciones
climáticas de
este periodo, por
esas fechas ya
más
templadas, y a las
que estaban mejor
adaptados. 

Los estudios
filogenéticos
realizados en un buen
número de
especies nativas de la
península
ibérica, tanto
fauna como flora
propia de nuestro
clima más
templado, confirman
las teorías de
varios refugios
glaciares dentro de la
península
ibérica. 

Estudios
biogeográficos
realizados en la
última
década en
diferentes especies
vegetales del
género
Quercus, en insectos
como los
saltamontes, en
micro-
mamíferos
como el
Desmán de
los Pirineos y macro-
mamíferos
como los conejos,
especie con
orígenes casi
exclusivos en la
Península
Ibérica,
demuestran la
presencia de
diferentes linajes
habitando en
áreas
geográficas
netamente separadas
dentro de la
península
ibérica.
???Hoy, los
expertos
internacionales en
fauna son muy
sensibles a la
polución
genética de
las poblaciones
autóctonas, y
animan a los
países a
promover este tipo de
estudios muy
útiles para
establecer las
líneas de
actuación en
los planes de
conservación&r
dquo;, afirma el
investigador y director
del equipo,
 José
Luis
Fernández-
García. Se
trata de estudios
???que permitan
conservar nuestro rico
patrimonio
faunístico,
haciendo compatible
cualquier actividad
humana con
influencia en la fauna
con la
conservación
del legado
genético de
los diferentes
linajes???.
 

Unos
hallazgos que
demuestran que no
es necesario hibridar
nuestros venados
para obtener los
resultados deseados
por los propietarios
de cotos.
???Nuestros
ciervos conservan
aún la
suficiente variabilidad
genética,
incluso dentro de los
mismos linajes, capaz
de garantizar unas
características
fenotípicas
deseables en el
ámbito
cinegético&rdq
uo;, concluye el
estudio. 

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